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mRNA 암 백신, 임상 시험이 탄력을 얻으면서 새로운 희망

Moderna와 Merck 같은 회사들은 맞춤형 암 백신의 개발을 통해 더 많은 환자들에게 혜택을 제공하고자 한다. 

약품신문yakpum@yakpum.co.kr | 기사입력 2024/07/05 [08:37]

mRNA 암 백신, 임상 시험이 탄력을 얻으면서 새로운 희망

Moderna와 Merck 같은 회사들은 맞춤형 암 백신의 개발을 통해 더 많은 환자들에게 혜택을 제공하고자 한다. 

약품신문 | 입력 : 2024/07/05 [08:37]

희망의 빛, 맞춤형 mRNA 암 백신: 혁신적인 치료법의 가능성

과학자들은 오랫동안 암세포의 재생을 막는 암 백신 개발을 위해 노력해 왔다. 바이러스 백신처럼 암 백신은 우리 면역 체계가 암세포를 인식하고 성장 및 전이를 막도록 훈련시킬 수 있다. 하지만 수십 년간의 연구에도 불구하고 암 백신은 아직 성공적인 치료법으로 자리 잡지 못했다. 그 이유는 모든 암이 서로 다르고, 각 개인의 면역 체계도 다르기 때문.

 

맞춤형 mRNA 백신의 등장

하지만 mRNA 백신 기술의 발전은 암 백신 분야에 새로운 희망을 가져다주었다. mRNA 백신은 훨씬 빠르게 생산될 수 있으며, 각 환자의 암에 맞춤화된 치료가 가능하다.

 

환자 사례: 앤젤라의 성공적인 치료

앤젤라는 악성 피부암 진단을 받은 후, 종양 제거 수술을 받았다. 하지만 암이 재발할 가능성이 높았다. 이때 앤젤라는 Moderna와 Merck 제약이 진행하는 임상 시험에 참여하게 됩니다. 이 임상 시험에서는 앤젤라의 암 조직을 분석하여 특정 "지문" 또는 신항원을 확인하고, 이를 기반으로 앤젤라의 면역 체계를 훈련시키는 맞춤형 mRNA 백신을 제작했다.

백신 치료 결과, 앤젤라는 암 재발 위험이 약 50% 감소되었고, 생존 기간도 늘어났다. 이는 기존 면역 요법 약물만 투여한 경우보다 훨씬 나은 결과이다.

 

mRNA 암 백신의 작동 방식

일반적인 백신과 달리, mRNA 암 백신은 처음부터 암을 예방하는 것이 아니라, 면역 체계가 잔여 악성 세포를 인식하고 재발을 막도록 훈련시키는 역할을 한다.

 

mRNA 암 백신의 장점

  • 빠른 생산: mRNA 백신은 기존 백신보다 훨씬 빠르게 생산될 수 있다.
  • 맞춤화: 각 환자의 암에 맞춰 맞춤형 백신을 제작할 수 있다.
  • 적은 부작용: 기존 암 치료법에 비해 부작용이 적다.

현재 진행 중인 연구

현재 mRNA 암 백신은 흑색종, 폐암 등 다양한 암 종류를 치료하는 데 효과가 있는지 확인하기 위한 임상 시험이 진행 중이다.

 

결론

mRNA 암 백신은 혁신적인 암 치료법으로서 큰 잠재력을 가지고 있다. 아직 초기 단계이지만, 향후 암 치료의 새로운 패러다임이 될 가능성이 높다.

 

맞춤형 mRNA 암 백신의 가능성: 새로운 시대의 시작

과학자들은 오랫동안 성가신 세포가 다시 자라는 것을 막는 암 백신을 찾아왔다. 바이러스를 표적으로 삼는 백신과 마찬가지로, 이 백신은 신체의 면역 체계가 암세포를 인식하고 성장하고 퍼지기 전에 공격하고 제거하도록 훈련시키는 것이다.

수십 년간 암 백신에 대한 연구가 진행되었지만, 그 꿈은 대부분 실패했다. 그 이유 중 하나는 모든 암이 각 사람에게 다르다는 점이다. 각 사람의 면역 체계도 다르다. 각 환자에게 암을 중화하기 위한 백신을 맞춤화하는 것은 비용이 많이 들 뿐만 아니라, 암이 발병하는 데 걸리는 시간 때문에 때로는 불가능할 수도 있다. 시간은 암 환자에게 유리하지 않다.

반면 mRNA 백신은 훨씬 더 빨리 만들어진다. 제거한 후, 앤젤라의 악성 점은 특정 암성 "지문" 또는 신항원에 대해 분석되었다. 이러한 단백질을 기반으로, 코로나19 백신으로 유명한 Moderna의 과학자들은 그녀의 면역 체계가 그녀의 암이 재발하는 것을 예방하도록 훈련시키는 맞춤형 mRNA 암 백신을 만들었다.

앤젤라는 Moderna와 Merck 제약 회사가 주도하는 임상 시험에 참여하여 치료를 받았다. 연구팀은 치료를 받은 환자에게 악성 피부암이 재발하는지 확인했다. 표준 면역 요법 약물만 투여하는 경우와 비교했을 때, 맞춤형 mRNA 백신을 추가하면 암이 재발할 가능성이 약 50% 감소하고 수명이 늘어났다.

명확히 하자면, 백신은 처음부터 사람을 암으로부터 보호하지 않는다. 오히려 면역 체계가 잔여 악성 세포를 인식하고 재발을 예방하도록 가르친다. 이 회사들은 흑색종과 폐암의 일종을 앓고 있는 사람들을 대상으로 3상 임상 연구를 시작했으며, 다른 암 세포 유형에 대한 초기 단계 임상 시험이 진행 중이다.

암 백신의 아이디어는 감염성 질병에 대한 백신처럼 작용한다. 암세포에는 표면에 다양한 단백질이 존재하는데, 이 중 "신항원"이라고 불리는 단백질은 암세포와 건강한 세포를 구별하여 치료의 매력적인 표적이 된다. 신항원은 종종 다른 암 유형과 개인 간에 차이가 있어 개인화된 치료의 가능성을 높인다.

2017년에 두 개의 소규모 임상 시험에서 이 백신이 인간에게 효과가 있을 수 있다는 일별이 있었다. 두 연구 모두 빠르게 퍼지고 재발할 수 있는 흑색종을 표적으로 삼았다. 수술적 제거 후, 연구자들은 각 악성 모반의 유전자를 시퀀싱하고 각 사람마다 최대 20개의 다른 단백질 조각을 선택하여 백신으로 개발했다. 한 연구에서, 이 주사는 6명 중 4명의 환자에서 최소 2년 동안 암을 억제했다. 암이 재발한 두 사람은 면역 체계를 자극하는 약물로 치료한 후 빠르게 완화되었다.

또 다른 연구에서는 13명의 환자를 등록했는데, 8명은 눈에 보이는 종양이 없었고 5명은 암이 이미 퍼졌다. 개인화된 백신은 각 사람마다 10개의 신항원을 인코딩하고 바이러스를 사용하여 혼합물을 세포로 이동시켰다. 1년 이상 암이 없었던 첫 번째 그룹은 성공적이었지만 두 번째 그룹의 결과는 엇갈렸다. 이 환자들의 경우 암은 줄어들었지만 일부에서는 재발했고, 다른 사람들은 동일한 면역 자극 약물로 치료한 후 완화되었다.

이 연구는 맞춤형 mRNA 백신이 암 치료의 새로운 길을 열 수 있음을 보여준다. 잠재적으로 게임 체인저가 될 수 있다는 기대감이 높아지고 있다. 연구에 참여하지 않은 라이덴 대학 의료 센터의 코넬리스 멜리프 박사는 당시 Nature에 "잠재적으로 게임 체인저입니다."라고 말했다.

향후 추가 연구와 임상 시험이 이어질 예정이다. Moderna와 Merck 같은 회사들은 맞춤형 암 백신의 개발을 통해 더 많은 환자들에게 혜택을 제공하고자 한다. 이 기술이 완전히 상용화되면 암 치료의 패러다임이 크게 바뀔 것이다.

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원본기사 ; AI넷 

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